美军重启飞行汽车计划部署亚太

2021-05-28 16:33

作为世界第一空军强国,美国拥有数量庞大的运输机群。无论是执行战术战略运输,还是进行战场搜索救援,美国空军现役多款大型固定翼运输机和直升机都可以胜任。然而,这依然无法满足美军应对未来战争的需求。据美国报道,美国空军正在全力推进一个“飞行汽车”研发项目。美国空军副参谋长克林顿·希诺特甚至表示,这款“飞行汽车”未来甚至能够取代C-130“大力神”运输机。

美军飞行汽车

据悉,在二战结束后,美军就开启了早期“飞行汽车”研发计划。因为当时大型运输直升机还没有问世,美军的空中运输力量并不强大,因此有意研发“飞行汽车”来辅助地面交通运输。由于德国战败后,大量德国工程师被带到美国,“飞行汽车”项目研发进展非常顺利。甚至,一款按照前后风扇垫升原理设计的原型机都已经接近完工。不过,最终因为发动机及自动驾驶控制技术存在问题,这个“飞行汽车”项目被迫中止。
时隔多年后,美军重启“飞行汽车”研发计划,也是为未来战争进行的前瞻准备。美国空军副参谋长贝里中将此前就明确表示,一旦美国与大国发生战争,美国空军的众多大型运输基地都会在第一时间遭遇饱和打击。在这样的前提下,兵员与武器装备、后勤物资的运输将变得异常困难。基于这个考虑,美国空军必须研发一种可以在任何环境和条件下稳定使用的空中飞行器,“飞行汽车”就是最好的选择。

美军飞行汽车

按照美国报道,未来美国空军将根据不同任务需求、载荷能力推出三款“飞行汽车”。它们均使用电池驱动,其中载人型“飞行汽车”最高一次性可以搭载8人,最高时速和航程均超160公里。而货运型“飞行汽车”的起重能力将超过220公斤,航程超320公里。除了具备速度快的优势之外,采用复合材料的“飞行汽车”小巧灵活,雷达横截面并不大,具备一定的隐身飞行能力。
和很多还停留在概念层面的新式装备研发计划相比,“飞行汽车”研发计划已经取得了一系列阶段性成果。去年,美国空军部长芭芭拉·巴雷特等高层就现场观摩了“飞行汽车”的一系列测试表演。在现场,一款“飞行汽车”轻松完成了起飞、悬停、空中转体等各种飞行动作。由于这款“飞行汽车”并不用于执行进攻性任务,因此并不会装备各种武器系统,这也让造价成本非常低廉。据悉,美国空军计划推出的三个版本“飞行汽车”单车造价最高也仅有数百万美元。在美国空军副参谋长克林顿·希诺特看来,“飞行汽车”的性价比优势不仅远远高于C-130等大型运输机,也超过了现役V-22“鱼鹰”旋翼机和多款直升机。因为这些大型军机不仅造价昂贵,而且在飞行过程中会发出极大的噪音,在战争环境下很难保证安全。
此外,传统运输机操作系统非常复杂,飞行员训练不仅需要耗费大量资金,也要经历一个漫长的周期。操控“飞行汽车”的人员并不需要专业飞行员执照,只需要简单培训就能迅速上手操作。甚至,据研究团队透露,未来“飞行汽车”还会同步支持多种驾驶模式,其中就包括了自动驾驶和遥控驾驶。这种便捷高效、安全可靠的运输飞行模式,将进一步强化美军的后勤保障能力,“飞行汽车”也足以成为美军的又一款“战力倍增器”。值得一提的是,按照美国空军高层的透露,“飞行汽车”的问世与潜在的“大国战争”紧密关联,一旦研发后,它很可能就会被部署到亚太地区,其针对的对象就不言而喻了。

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