空中交通畅想:飞行汽车未来可期

2021-10-13 21:04

      电动垂直起降(eVTOL)飞行器作为一种新型中短途空中交通工具,具有广阔的发展前景,能在城市交通、空中观光、海上运输等领域对直升机形成降维打击。近年来,随着电池、电机等技术逐渐发展成熟,eVTOL也从科幻小说中走向现实。

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      近日,上海峰飞航空科技有限公司(以下简称“峰飞航空科技”)宣布完成1亿美元A轮融资,这是迄今为止国内eVTOL企业获得的最大单笔融资。公开资料显示,融资完成后,其将进一步增加对eVTOL飞行器的研发制造、高端人才储备与适航取证投入,推动形成从产品设计研发、生产制造到市场应用的立体化布局。其研制的大型智慧载人飞行器(飞行汽车)也将于近期首飞,未来主要应用于城市空中交通(UAM)和城际空中交通。
稳扎稳打 打造“由物到人”战略布局
      峰飞航空科技的eVTOL飞行器采用垂直起降固定翼构型,可以像固定翼飞机一样快速巡航,也可以像直升机一样无须跑道和机场随时随地起降并在空中悬停。与直升机相比,eVTOL飞行器更安全、噪声更小、可靠性更高、成本更低且节能环保;与多旋翼飞行器相比,其拥有在城市内和城际间更长航程的飞行能力,应用范围较广。
      作为新兴科技产品,eVTOL飞行器需要在实际交付和运行场景中积累大量飞行数据,完成多方位的技术验证,以确保安全运行。峰飞航空科技采取“由物到人、垂直集成”(先载货,再载人)战略,在现阶段让eVTOL技术更快实现落地,并创造商业价值。值得一提的是,其先行推出的物资运输飞行器在市场上广受认可,创造了多个行业“首次”。6月,峰飞航空科技自主研制的V400“信天翁”成为中国民航局正式受理适航审定申请的首款纯电动垂直起降固定翼无人驾驶飞行器。8月,其成功完成上海—舟山200公里往返跨海自动驾驶飞行,这是我国使用eVTOL无人驾驶飞行器进行超长距离海岛场景物流运输实践的破冰之旅。
      目前,峰飞航空科技的载物飞行器已经完成累计近万小时的飞行。在沙漠、高原、海岛等场景中,飞行器的超长距离飞行、高海拔飞行、超远距离通信、超长距离数据传输、抗强风能力都得到了实践验证。
天时地利 解锁未来空中交通
      为有效解决地面交通拥堵和温室气体排放问题,基于自动驾驶垂直起降载人飞行器,融合电机驱动、自主飞行、共享交通工具等理念的城市空中交通和城际空中交通产业,正在成为备受各国政府关注的新蓝海。美国公布了“敏捷至上”项目,将直接由军方支持本国企业发展电动垂直起降飞行器;韩国出台了“K-UAM”城市空中交通规划方案,计划于2025年在首尔率先开启商业化运营;日本从2020年便开始开发飞行汽车操作安全标准等系统;法国则于今年9月在距离巴黎约30公里的蓬图瓦兹机场启动电动飞行出租车试验……各国加紧布局UAM产业,甚至将其上升至国家战略层面。
      我国同样积极部署低空民用航空产业,包括探索设立无人驾驶民用航空试验基地(试验区),批复湖南、江西、安徽三省为全域低空飞行试点省份,连续两年将《无人驾驶航空器飞行管理暂行条例》纳入立法计划,出台涉及无人驾驶飞行器适航审定程序和行业标准的一系列政策举措等。
      欧洲航空安全局此前公布的研究结论表明,城市空中交通的首批运营将在3年~5年内变成现实。摩根士丹利也预测,eVTOL行业有可能达到千亿级甚至万亿级的市场规模,其中中国市场的应用空间最具潜力。而根据德国咨询公司罗兰贝格的乐观估计,2050年全球将有近10万架可载人无人机在空中飞行。
你追我赶 eVTOL竞争愈发激烈
      当前全球eVTOL市场炙手可热,包括航空巨头、出行公司和初创公司在内的数百家技术先进、融资额巨大的领先企业宣布进入空中交通行业。尤其在汽车电动化、智能化发展的全球背景下,航空业和汽车产业的跨界融合成为科技革命和产业革命的新趋势,诸多车企加紧研发类似飞行汽车的电动航空产品。
      8月11日,美国eVTOL公司JobyAviation成功登陆纽交所,成为继亿航之后第二家在美上市的电动航空企业,市值达60亿美元。9月15日,德国 百合花( 15.030, -0.44, -2.84%) (Lilium)电动飞机公司与QELL公司完成合并程序,以海外借壳方式在纳斯达克挂牌上市,空客前首席执行官汤姆·恩德斯出任公司董事会主席。仅仅两天后,另一家美国电动飞机公司Archer也完成了与壳公司的合并程序,在纽交所挂牌上市,美联航前董事会执行主席奥斯卡·穆诺兹宣布加盟该公司。eVTOL赛道上你追我赶、竞相追逐的战况愈发激烈。
      国内方面,越来越多的优秀创业公司和创业者接续投身eVTOL事业,推动该产业在中国迅速发展,为建设航空强国注入力量。以客运级飞行器作为切入点的沃兰特航空新近获数千万元人民币种子轮融资。该轮融资将用于建立专业齐全、规模合理的工程团队,装修研发实验楼及购置实验设备,以进行缩比样机试飞、风洞实验等。专注于城市空中出行领域的时的科技近日也完成了千万美元的两轮融资。其开发的eVTOL飞行器E20采用倾转旋翼构型,除拥有大载荷和长航程等特性外,在系统或设备单点失效的情况下依然可以安全飞行。致力于发展通航经济的多弗航空产业集团则落户温州,正开发建设集通用航空器研发、生产、销售于一体的综合性产业基地。其研发的多弗飞行汽车首度亮相本届中国航展,无须跑道,能飞能跑,空中飞行速度可达160公里每小时,空中动力与地面动力转换只需3秒,可以停放在任何停车位和私家车库中。
      同时,包括磐拓航空在内,多家近期公开亮相的eVTOL整机企业选择扎根上海。上海已然成为我国eVTOL产业高地,彰显出吸引航空创新企业的独特优势——航空龙头企业的带动作用,千亿级航空产业集群的聚集作用和国家金融中心的资金协同效应。

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