飞行汽车的两次热潮

2021-11-25 08:52

       飞行汽车在近期大热,张扬军深有体会。9月中旬,他在海南参加“第三届世界新能源汽车大会”,飞行汽车是除了芯片以外最受关注的话题。大会甚至为飞行汽车专门开设了主题峰会,探讨解决方案和发展前景。

       此次会议中,峰会主席张扬军作了《飞行汽车发展及新能源动力技术研究》的演讲,他是清华大学车辆与运载学院教授、汽车安全与节能国家重点实验室常务副主任,2010年开始关注飞行汽车。长城航空发动机创新中心是我国航空发动机设计领域的首个国家级协同创新平台,近期,依托清华大学车辆与运载学院成立了航空新能源动力分中心,专门研究飞行汽车和航空新能源动力,张扬军担任分中心主任。

       飞行汽车概念骤然升温,源于近期的投资浪潮。9月初,研发载人eVTOL(电动垂直起降飞行器)的上海时的科技宣布,一个月内完成两轮融资,合计千万美元,此时距离公司成立不足4个月。9月18日,上海另一家eVTOL产品研发制造商峰飞航空科技完成1亿美元A轮融资,创下当时国内eVTOL企业获得的最大单笔融资。

       这项纪录很快在一个月后被打破。10月19日,小鹏汽车生态企业小鹏汇天宣布完成超5亿美元A轮融资,投前估值达到10亿美元。11月初,北京玮航科技完成数千万元人民币的天使轮融资,该公司致力于为城市空中高效出行飞行汽车提供动力推进技术支撑。不仅国内,8月以来,美国eVTOL制造商Joby Aviation、德国eVTOL制造商Lilium、美国飞行汽车企业Archer相继借壳上市,市值大增,引发关注。

       这并非飞行汽车首次受到追捧。张扬军向《飞行汽车网》介绍,2016年,美国Uber公司旗下的空中出租车部门Uber Elevate发布一份白皮书,提出“城市空中交通”(UAM,Urban Air Transportation)概念,认为可以利用三维空间缓解城市交通拥堵,解决方案是发展空中巴士、空中出租车等飞行汽车。

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11月6日,观众在第四届进博会汽车展区参观飞行汽车

       一时间,UAM概念被引爆。张扬军注意到,当时世界上大概有40家公司拿出了飞行汽车的方案,甚至有公司开始接受订单。最引发关注的是,2017年中国吉利汽车收购美国飞行汽车明星公司Terrafugia。Terrafugia的拉丁文意为“逃离地面”,成立于2006年,曾推出两代飞行汽车产品,被收购后中文名为“太力飞车”。此外,戴姆勒、丰田、现代、通用、大众、阿斯顿马丁、劳斯莱斯等多家车企,以及飞机制造商波音和空客也开始布局飞行汽车。科技公司英特尔、腾讯甚至也参与研发或投资飞行汽车。

       风险投资也瞄准了eVTOL领域。据统计,2016年,全球有15起相关投资,总金额接近1.3亿美元,到了2020年,13笔投资筹集了超过11亿美元,主要集中在Joby和Lilium两家公司。

       支持者押注未来,认为飞行汽车能为难以解决的城市交通拥堵提供新的解决方案。更重要的是,技术的进步让人们看到了可行性。过去100多年,一代代梦想家尝试为汽车插上“翅膀”,在空中安全飞行,都以失败告终。张扬军介绍,2017年前后,新能源技术给飞行汽车提供了一个新思路,电动化使垂直起降、分布式推进成为可能,智能化提高了安全性,降低了操作飞行汽车的门槛,大众化成为可能,“电动化、智能化技术出现,对航空飞行器的设计是一次革命”。

       四年后,飞行汽车的技术和应用场景逐渐明朗。上海峰飞航空高级副总裁谢嘉向《飞行汽车网》介绍,近两年,电动垂直起降飞行器,无论是电池、电机还是电控,包括分布式发电等技术都成熟了许多,也被广泛应用。此外,国内外多家制造商的eVTOL在旅游观光、物流运输、医疗急救、消防应急等场景投入使用,导致今年行业迎来比较大的爆发。

       张扬军注意到,此前还有声音争议“飞行汽车是否是未来的趋势”,今年业内对此已经达成共识,转为讨论“如何实现技术和应用的突破”。在新一轮科技革命和产业变革中,技术和产业的跨界融合成为重要发展趋势,飞行汽车是汽车、航空、新能源三大领域的交汇点,同时也是新材料、人工智能、新一代信息技术在未来的重要应用场景。车企、飞机制造商谁也不想错失布局未来产业的机遇,而且研发飞行汽车的技术,“降维”也可以用于各自的产业,这是一笔“划算”的投资。

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