垂直航空(Vertical Aerospace)的团队能力构成有什么秘密?

2024-01-22 14:10

据航空之家报道,2021年12月16日,英国飞行汽车eVTOL头部企业:垂直航空公司(Vertical Aerospace)在纽交所以SPAC方式成功借壳上市(股票代码EVTL,意为eVTOL)。它成为继亿航、乔比(Joby)、百合花(Lilium)和弓箭手(Archer)之后全球第5家登陆美国资本市场的电动飞行汽车企业(其前面两家也都是在去年采用SPAC方式实现的借壳上市)。

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那么,垂直航空(以下或称Vertical Aerospace)是一家什么样的初创企业?它的飞车有何特点?它的团队能力构成又有着怎样的秘密?

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2016 年,Vertical Aerospace 由 OVO Energy 首席执行官 斯蒂芬(Stephen Fitzpatrick) 创立,其愿景是利用航空、能源和汽车行业的最佳技术为航空出行脱碳。

2018 年 9 月上旬,Vertical Aerospace 透露其拥有 28 名航空航天工程师和“来自一级方程式赛车、能源和国防等先进技术领域的专家”。2019年10月,其称拥有70名员工,并正在招聘约20名工程师、技术专家和运营人员。截至 2021 年 3 月 24 日,其宣称已拥有 120 名员工。

2018 年 9 月 10 日,这家总部位于英国布里斯托尔(Bristol)的初创公司宣布已在户外建造并试飞了英国首架全尺寸全电动垂直起降 (eVTOL) 飞行汽车。

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Vertical Aerospace 于2018年试飞的全尺寸验证飞车

2019 年 10 月 16 日,该公司宣布已建造并试飞了世界上第一辆“能够承载 250 公斤(550 磅)的电动空中出租车”。这架名为 Seraph 的原型机于 2019 年 8 月 22 日在威尔士的 Llanbedr 机场完成了首飞。

2020 年 8 月 10 日,Vertical Aerospace 公布了其量产飞车的 13 秒 YouTube 预告动画。该飞车可以搭载一名飞行员和四名乘客,使用电传操纵技术,具有复合机身,并允许定制起落架,允许根据客户的要求购买滑橇、轮子或漂浮起落架。

2020 年 8 月 26 日,该公司展示了他们用于城市空中交通的新飞车 VA-X4(据报道,2021 年 12 月 10 日,飞车型号的名称已变更为 VX4)。该飞车拥有非常时尚和现代的设计,可搭载五人(一名飞行员和四名乘客),巡航速度为 241 公里/小时(150 英里/小时),航程为 161 公里(100 英里),并为每个座位都设有单独的行李舱或行李空间,它拥有十二个螺旋桨,一个高机翼,一个 V 型尾翼,还有可伸缩的三轮车轮式起落架,100% 电动。

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安全是垂直航空航天的核心,并且高于一切。VA-X4 将由经验丰富的飞行员驾驶并通过 EASA 认证,其安全水平与我们对商业航空公司的期望完全相同。VA-1X 将具有卓越的安全级别和固有的冗余性,是一种真正安全、绝佳的出行方式。

—垂直航空

VX4 的内部设计旨在通过侧门创造出色的乘客体验,方便进出飞车。同时还为每个座位配有单独的行李舱或行李空间。飞车带有天窗和大侧窗,让乘客欣赏到壮观的景色。USB 端口可为您的手机、平板电脑和笔记本电脑充电,而上方的屏幕将提供航班状态信息。

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VX4 内部剖视图

该飞车为全电动,符合其“利用航空、能源和汽车行业的最佳技术为航空出行脱碳”的公司愿景。此外,该公司还透露,VX4 的噪音水平比同等直升机低 30 倍。由于该飞车的空气动力学效率,它还能够以远低于直升机所需的能量来执行任务。


VA-X4 被设计成一种高性能飞机,不仅能连接整个地区,还能在单个城市执行更短的任务。

—垂直航空

Vertical Aerospace 于 2019 年 10 月收购了一级方程式赛车工程集团 MGI Consultancy,现在更名为 Vertical Advanced Engineering。其在 2020 年 8 月 26 日宣布 VA-X4 飞车的新闻稿中表示,“它正在通过将航空航天的严谨和纪律与 F1一级方程式赛车的先进技术相结合”。


他们将计划斥资超过 1 亿美元对其 eVTOL 飞车进行认证,并于2020 年 8 月重新启动新一轮融资。其于 2020 年 8 月 26 日宣布,未来将很快在英国的布里斯托尔着手生产 VA-X4型 eVTOL 飞车。

据2021 年 3 月 24 日Flight Global 的一篇文章透露,Vertical Aerospace 预计,如果一旦开始量产并在 2024-25 年的时间框架内看到盈利能力,那么就会在最初几年生产数千台 VA-X4。

据航空之家于 2021 年 12 月 10 日报道,Vertical Aerospace 推出了其全尺寸 VX4 飞车模型,因此他们的飞车名称已从 VA-X4 更改为 VX4。

规格:

飞车类型:eVTOL UAM 飞车

容量:1名飞行员和4名乘客

巡航速度:241 公里/小时(150 英里/小时)

航程:161 公里(100 英里)

有效载荷:450 公斤(992 磅)

螺旋桨:8 个螺旋桨(每个后置 VTOL 螺旋桨视为一个螺旋桨)

电动机:8个电动机

窗户:大窗户和天窗为乘客提供壮观的景色

机翼配置:带有襟翼和副翼的高鸥翼

尾翼配置:V尾带舵

尾部特征:尾部下方有 VHF 天线,这些天线的位置在高迎角下提供了一些空气动力学优势

翼展:15 米(49 英尺2 英寸)

长度:13 米(42 英尺 8 英寸)

高度:4 米(13 英尺 1 英寸)

起落架:可伸缩的三轮车轮式起落架

安全特性:分布式电力推进 (DEP),通过为其乘客和或货物提供冗余来确保安全。DEP是指飞机上有多个螺旋桨和马达,如果一个或多个马达或螺旋桨发生故障,其他工作的马达和螺旋桨可以确保飞车安全地降落。

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