除了新能源汽车,飞行汽车正在成为资本的另一个风口

2018-08-13 12:03

本月初,据吉利官方宣布,吉利控股集团旗下Terrafugia飞行汽车公司,预计于今年10月开始第一代产品Transition的预定工作,将于明年发布,前期主要针对美国市场,预售价大约19万美元。在大众的眼球被看起来更容易实现的新能源汽车吸引时,飞行汽车正逐渐成为资本的宠儿。


吉利控股集团旗下Terrafugia飞行汽车


Terrafugia飞行汽车公司的前世今生


Terrafugia公司创办于2006年,于2009年研发的产品Transition是世界上第一台可操作、实用的飞行汽车。


2013年,Terrafugia又推出了第二款飞行汽车——TF-X。它采用4座设计,同样拥有折叠机翼。而重点在于配备插电式混合动力系统,可提供高达300马力的动力,最高时速可达322km/h,航程达805km。


去年11月,吉利公布收购美国最大飞行汽车公司。吉利方面曾表示,Terrafugia公司的研发试制工作将保留在美国,生产或将放在中国。而公司的绝大部分股份由吉利掌控,同时吉利还主导管理企业未来发展,李书福曾表示:吉利预计于2019年推出首款飞行汽车,并将在2023年发布全球首台垂直起降飞行汽车计划。


而目前这款将于10月接受预定的Transition飞行汽车,在陆地上行驶的时候机翼可以折叠,最大行驶速度为110km/h,在陆地上行驶而且为了燃油的节省将采用电力驱动。而电力驱动部分的技术正是来自吉利汽车,采用磷酸铁锂电池,具体陆地续航里程官方暂未公布。配置上该车将会配备安全气囊、预紧式安全带、碰撞溃缩区等一系列的安全配置,此外还有紧急时刻可供车辆安全着陆的降落伞。


Transition有折叠机翼,重约1300磅,机翼就能完全伸展需40秒左右,采用固定起落架,仅仅只需要30米长度的跑道就能够飞上天空。巡航速度为160公里/小时,续航里程为640公里,最大飞行高度为10000英尺(约合3048米),每小时约消耗19L航油。Transition有效载重为210kg,载员2人(包含驾驶员在内)。长度为6.02m,宽度为2.3m,高度为1.98m,翼展宽度为8m。机翼收起情况下,Transition与正常家用的SUV尺寸相当,可以轻松进入家用车库。


眼馋飞行汽车的并非吉利一家


在2018瑞士日内瓦国际汽车展上,全球首款量产飞行汽车揭开了神秘面纱。奥迪和空客就展示了基于空客Pop.Up打造的概念飞行汽车Pop.Up NEXT,该产品由座舱、地面模块、飞行模块三个部分组成,其中座舱可与另两个模块单独结合分别实现地面行驶或飞行状态。座舱内采用双座布局,并未配备方向盘或者方向舵,仅配有一块49英寸的屏幕,让乘客通过语音、脸部识别、眼睛跟踪和触摸传感按钮与汽车进行互动。


在飞行模块的加持下,Pop.Up NEXT可实现垂直起降。所以,这种飞行汽车就是飞行器和自动驾驶汽车的结合体,当Pop.Up NEXT把乘客送到指定着陆地点后,无人驾驶直升机会自动分离,飞往其他地方充电,乘客则留在可完全自动驾驶的汽车内,被运送到最终的目的地。奥迪表示,该概念车或将成为未来飞行出租车的行业标准,产品可能会在2024年和2027年间成为现实。


今年5月,丰田同意向科技公司Cartivator投资4250万日元(约合38.5万美元)作为研发费用,支持该公司的飞行汽车项目。按照Cartivator的研发计划,2018年底该公司将开发出第一款由人工操作的测试飞行汽车,到2020年,开发出面向生产的飞行汽车,在东京奥运会上展示。


Cartivator研发的飞行汽车名曰“Skydrive”,车身可容纳一人乘坐,飞离地面的最大距离10米,最高速度100千米/时。车辆可实现垂直起降,并支持在城市公共道路上直接起飞,所以可以直接使用“Skydrive”从原地起飞来解决拥堵问题。


除此之外,国内的亿航智能、酷黑科技,美国的谷歌,Uber,硅谷初创公司Opener,以色列的UrbanAeronautics,以及获腾讯投资的德国初创企业Lilium Aviation等也都在开展飞行汽车的相关研发。


飞行汽车的未来


目前飞行汽车最大的挑战依然是硬件的革新,因为现在还需要一项技术,可以让飞行汽车变得更好。此外飞行汽车的固定的机翼,其实是一个特别大的挑战,因为很多的飞行汽车有各种不同的形式,形态上是一个挑战。另外,飞行汽车还更具有挑战的方面。比如说像是去控制这个飞行汽车,如何才能够让它控制的更可靠,不管是有多大的风,还是天气如何,都要有足够的能力有效的去控制它。


当然,还有最为重要的一项是法律许可。飞行汽车在中国天然有一个考验,那就是绝大部分民众并为有过驾驶飞行的经历,这一点不像美国等国家私人飞机比较普遍,并且取得飞行资格也相对比较容易。然而在美国,从道路上起飞的合法地点也只有阿拉斯加州。这也是为什么吉利将首款飞行汽车的市场倾向了美国。


可以肯定的是,未来的出行一定会从二维的空间走向更加立体的空间,所以说飞行汽车在此意义上是大势所趋,它其实可以理解为一个汽车与直升机的结合体。当然,相对普通的汽车而言,飞行汽车的飞行需求还涉及到很多复杂的事情,但这次吉利的Transition无疑是迈出了一大步,伴随着资本向这领域的大幅度倾斜,很难说不会跟新能源汽车一起并称为未来出行的“双子星”。


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