飞行汽车梦想成真会怎样?

2021-01-09 12:32

著名的投资界思想家彼得·蒂尔常常用这样一句话来调侃科技进步没怎么改变人们的生活方式。他说:“我们想要一辆会飞的汽车,得到的却只是140个字符。”
但是,科技的发展让这句话变得不合时宜了。波音、空中客车、丰田、优步等企业纷纷布局飞行汽车行业,欧洲还抢先给飞行汽车颁发了上路许可。过去只出现在科幻小说里的“打飞的”,似乎已经近在眼前了。

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为什么飞行汽车好像一下子变得触手可及了?
《未来呼啸而来》这本书的作者,奇点大学执行主席、被《财富》杂志评为“世界最伟大的50位领袖“之一的彼得·戴曼迪斯,还有《纽约时报》超级畅销书作家史蒂芬·科特勒,他们就认为,答案很简单,那就是:以前那些经历了指数型发展但是彼此独立的技术,已经开始融合,并且形成了崭新的新技术。
这种通过融合带来的新技术,意味着游戏规则的更替和前所未有的突破,更意味着范式的转变。
只要一项新技术能带来十倍的价值增长,就几乎没有力量能够阻止它。
依然拿飞行汽车来举例,它能不能从想象成为现实,取决于技术发展是否能很容易地达到三项基本要求,分别是:安全、安静和廉价。
飞行汽车的主要使用场景在城市里,这就要求飞行汽车的起降不能占用太大空间,必须具备垂直起降功能。这个功能本身并不难实现,人类早在1939年就造出了直升机。但是,直升机的飞行动力来自一个巨大的高速旋转的旋翼,旋翼最外侧部分的速度,甚至可以超过音速,这就带来了巨大的噪声。而且如果这唯一的一个旋翼发生故障,直升机就会直接坠毁。
所以,现在的主流技术,是同时使用多台电磁马达,来带动多个小型的低速旋翼。这样不仅解决了噪音问题,还提高了安全性,即便有某个旋翼故障,飞行汽车也能安全着陆。要实现这种设想,就需要融合空气动力学、电磁学等多个学科的最前沿技术。
此外,飞行汽车所有的动作,前进后退、上升下降等等,都是通过不同旋翼的转速差来实现的。这就要求能够精准地同时控制多个电磁马达,甚至每一微秒都要监测马达的运行状况,并且同时发送指令。人力当然做不到,只有依靠计算机的自动控制才行。这就需要融合计算机科学、微电子、人工智能等技术。
最后,要让飞行汽车的成本足够廉价,就要大幅提高能量的利用效率。一方面要使用重量轻但又足够坚固的材料来制造车身,把能量主要用在运输乘客身上;另一方面要提高电磁马达的运行效率,把95%的能量都转化为飞行的动力,远超传统汽油引擎28%的效率。这就要融合材料学的前沿技术和生产制造上的最新工艺。
飞行汽车的诞生,还会进一步带来层出不穷的新机会。
就像汽车发明之后,很快就重塑了世界:出现了红绿灯、交通规则、高速公路、立交桥,加油站、洗车房,这些新事物让石油化工行业的需求大增,同时进一步改变了人们的居住和出行习惯,人们可以选择去住郊区的大房子,也改变了人们的购物习惯,催生出了沃尔玛这样的商业模式。当然,还造成了一系列问题,比如雾霾和交通堵塞。
飞行汽车的诞生,肯定会改写目前的规则,创造出以前从来没有过的新图景。可以说,每一项指数型发展的技术背后,都蕴藏着巨大的机遇。麦肯锡全球研究所就发现,互联网每摧毁一个就业岗位,就会创造出 2.6 个新就业岗位。
科技思想家凯文·凯利曾经说过,20年后改变世界的发明,现在还都没出现呢。这句话永远正确,适用于任何时代,因为每一个创新,都会和其他技术相互碰撞、融合,激发出无限多的可能性。而这些创新,会在未来的 100 年里,产生相当于以往两万年间的技术变革的总和,这种巨量改变带来的影响,就好像是让人类原始社会,一步迈进了互联网时代。
可以说,未来正在向我们呼啸而来。

(图/文编译:飞行汽车 http://www.flycar.com.cn/)

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