年轻人的第一辆飞行汽车已开启预定

2022-08-04 08:52

      自飞行汽车爆火,越来越多车企入局后,该领域的竞争越来越“卷”,快速造出原型机就算了,还接二连三办上了美国联邦航空局(FAA)的适航证书,可以说万事俱备,就差最后一步“上天”。

      一般来说,目前飞行汽车主要分为垂直起降和滑行跑道起降两种模式。像吉利TF-1就属于跑道滑行起降这一挂,起飞时借助四个轮子滑行提供助力。但正因有四个轮子,这类飞行汽车一般体积比较大,不仅地上停放占地方,而且制造成本也增加。如此一来,最终的售价也更贵。

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      不过,美国有一家名叫“Samson Motors”公司却另辟新径,打造出了三个轮子的飞行汽车,少了一个轮子之后车身更紧凑小巧,理论上来说售价也相对便宜。2017年,Samson Motors正式宣布加入空中飞行汽车大战。2018年,第一辆名为“Switchblade”的两座空中飞行汽车原型机亮相。

      除了三个轮子外,这辆飞行汽车的亮点还在于“一车两用”,既可在地面行驶,也可在13000英尺的高空飞行。

      在经过几年时间完善后,日前,Switchblade已被美国联邦航空局(FAA)批准为适航,接下来团队正准备进行飞行测试。

      Switchblade是一款三轮汽车,处于陆地行驶模式下时,车长5.1米,高1.5米,看着与一辆普通中大型轿车差不多。

      正因为只有三个轮子,所以它尺寸紧凑,内部仅容纳两人乘坐。不过,方向盘、数字仪表显示屏等汽车该有的装置,都一应俱全。

      除此之外,Switchblade内还安装有音响系统、倒车摄像头、真皮座椅等,尽可能增加出行舒适度。

      同时它还配备了可伸缩的机翼和尾翼,展开后的长度可达6.2米,这意味着它除了在公路上行驶外,还可以在天空中飞行。

      只需按一下按钮,就能从地面模式切换为空中模式。此时机翼会自动展开,尾翼从大推力螺旋桨后面的地方摆动出来然后展开成一个宽大的T形。为了保证安全,油门控制也从油门踏板切换到座椅之间的手动油门。

      Samson Motors表示,从三轮汽车到飞机的整个按钮转换需要不到三分钟,这整个技术的切换过程对自动化设计与控制的要求非常高。

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      当从空中落地后,机翼会自动折叠并缩回双座机舱下面,而尾翼也会卷起并缩回,此时尺寸紧凑的它,可以轻松地放在一个普通的车库里。

      与其它常见的垂直起降(VTOL)的飞行汽车不同的是,Switchblade不能直接从普通公路上起飞,而是需要从正规的机场起飞,其最短起飞距离为335米,最短降落滑行距离为488米。

      Samson Motors公司的发言人说:“你可以把Switchblade开到任何一个公共机场起飞,然后降落在同一个机场或者任何其他公共机场。你也可以从任何你拥有特权的私人机场起飞和降落。”

      与许多靠电力作动力的飞行汽车不同,Switchblade主要是以燃油为引擎。

      按照团队介绍,Switchblade 采用3缸1.6升液冷发动机,使用91辛烷值泵气输出190马力。再加上它有113升的燃料箱,这可以有效地作为发电机使用,在驱动模式下为电动轮提供动力,在飞行时为电动螺旋桨马达提供动力。

      如此强大的动力支撑下,Switchblade最终在飞行模式下的续航可达450英里(约724公里)左右,最高能飞16000英尺(4877米)。作为一辆空中出行工具的话,这个飞行高度还是不够高,可能无法欣赏更多美景。

      除了持久续航外,它的行驶速度也很可观。在地面上,Switchblade的最高速度是每小时100英里(160公里/小时),而在天空中,它的速度可以达到每小时200英里(每小时320公里)。

      值得一提的是,虽然目前Switchblade 是以汽油为燃料,但Samson Motors发言人早前透露,已经在考虑其他的选择,比如混合动力以及纯电动系统。实话实说,靠电发力的话相对更环保一些。

      不过,这些需要日后花更多时间去研发。当下团队更多考虑的是,如何在现有Switchblade 上做得更好,尤其是安全方面。

      最终,它当以汽车形态在地面上行驶时,它将使用一级方程式安全技术,可在发生碰撞时保护两名乘客。而以飞行汽车出现在空中时,它设有倾翻保护和前后碰撞缓冲区等防护装置,同时还有降落伞以备不时之需。

      唯一有点遗憾的是,由于飞行汽车需要搭载比汽车更加复杂的动力系统以及航电控制系统,会占用大量的车内空间,因此除了妥协乘坐空间外,它也可能不具备实用的储物空间,实用性大打折扣。

      不过,相比那些单纯只能“飞”的飞行汽车而言,它还可以在地上跑,实用性更高,所以回到车内空间问题上,只能说有得必有失。但整体来看,影响并不大,毕竟作为出行工具,它最主要的任务是载人。

说到这,可能有人会问了:没有驾照能不能开?

      这点,Samson Motors已有明确说明,在空中行驶的时候,驾驶员需要私人飞行执照,而在道路上驾驶的时候,驾驶员需要有正规的驾驶执照。总之一句话:双重执照才能运行双重模式。

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      现在,FAA已经检查了原型机并为它注册为实验性飞机,这意味着飞行汽车可以真正的进入飞行测试阶段。对Switchblade来说算苦尽甘来,自宣布研发计划起,它经历了几个生产截止日期,从最初制定的2010 年上市,一直拖到现在。

      按照公司计划,Switchblade预计 2024 年的开始生产。目前,官网已经开启预订渠道,预订数超过1600次。

      一共有三个版本可选:为寒冷气候打造的“雪鸟”(Snowbird)系列、为重负载打造的“特里克”(Trek)系列,以及前两款的合成版“奥罗拉”(Aurora)系列,价格依次是 170000 美元(约人民币115万元)、 245000 美元(约人民币165万元)、 770000 美元(约人民币520万元)。

      Switchblade 将作为套件飞机出售,买家在家自行建造大约需要 2000 小时。因此,Samson Motors 正在组建一个建造辅助中心,买家可以来这里利用“专业建造团队”和理想的工作设置,在短短一周内完成他们的飞机。

      也就是说,组装这一步完全不用担心。各位买家要考虑的是飞行执照的问题。比起考汽车驾照,这明显难上许多,在满足的身体条件的基础上,还要学习操控技术,估计仅看到密密麻麻的仪表、按钮和拨杆,大部分人都会知难而退。

      还有一个比较现实的问题是,Switchblade 需要从正规机场出发,可是专业的跑道并非像停车场一样大规模普及,对于很多买家来说,即使买得起它,也未必能上天。不过,这些问题都是可以解决的,毕竟放在十几年前,也没有人相信汽车能上天。

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